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这是一种新的远古蜻蜓

作者:郑晋鸣 徐晓阳 来源: 中科院之声 时间:2017-06-29 15:31:39 浏览量:341

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近日,由中国科学院南京地质古生物研究所研究员张海春领衔的“现代陆地生态系统起源与早期演化研究团队”,在我国准噶尔盆地西北边缘发现一枚距今2亿年的三叠纪大型原蜻蜓目化石,是我国目前已知的第二大蜻蜓类化石。

  

“这块化石的发现让科学家找到了一个新的远古蜻蜓,也是目前为止,我国在2亿年前这个时间段发现的最大蜻蜓。”张海春告诉记者,此次新发现的这类原始蜻蜓属于蜻蜓总目下的原蜻蜓目,翅展宽度达到210毫米,相当于成年人手掌长度。它的单翅长101至102毫米,仅略小于此前在内蒙古发现的单翅长107.6毫米的赵氏修复蟌蜓,从形态看,它的翅膀拥有独特而古老的脉络,是一种新的远古蜻蜓。

  

张海春说,由于蜻蜓化石保存非常困难,和之前发现的蜻蜓化石一样,只有翅膀部分得以相对完整地保留。“可以看出,它的翅膀尤为细长,翅膀上的纵脉特化,横脉非常密集。这种独特的翅脉系统,让科学界建立了一个新科:中国三叠蜓科。”该团队成员、香港大学博士研究生郑大燃告诉记者,团队将这种新发现的原始蜻蜓命名为林氏中国三叠蜓,以纪念中国著名古昆虫学家林启彬。

  

“林氏中国三叠蜓所属的原蜻蜓目支系,代表了古生代巨型蜻蜓和现代蜻蜓的形态学‘链接’。”张海春介绍,从3亿多年前诞生起,蜻蜓总目昆虫总体上经历了体型由大到小的变化。目前发现个头最大的古生代“巨蜻蜓”,翅展最大达710毫米,生活在距今2.8亿年前的早二叠世,是世界已知最大的昆虫。但随着大气含氧量的降低,以及翼龙、鸟类、蝙蝠等捕食动物陆续出现,灵活性欠佳的巨型蜻蜓逐渐灭绝。现生蜻蜓多数翅展在30至90毫米之间。

  

该团队最新研究成果已正式发表在英国自然出版集团旗下的《科学报告》上。